Abu Dhabi, vince Hamilton e celebra il 5° titolo iridato

Il pilota della Mercedes trionfa davanti alla “Rossa” di Vettel e a Verstappen Paura per Hulkenberg: la sua auto è finita contro le barriere e ha preso fuoco

ABU DHABI. Undicesima vittoria, altrettante pole e la 5/a corona iridata: se c’erano dubbi sulla legittimità del titolo 2018 per l’insaziabile Lewis Hamilton, il Gp di Abu Dhabi, ultima prova della stagione, è stata un po’ la summa di tutto questo. Il pilota Mercedes mette tutti in fila anche sul circuito di Yas Marina dell’Emirato, in un finale di stagione che ha visto prima la paura (contatto Hulkenberg-Grosjean subito dopo il via e la Williams del tedesco che cappotta e vola contro le barriere, ma fortunatamente illeso), poi la delusione (il ritiro dopo soli 7 giri di Kimi Raikkonen al passo d’addio al volante della Ferrari), quindi finalmente la gara, scandita da safety car, pit stop, un principio di pioggia e il solito podio: primo Hamilton, secondo Vettel. Il britannico sul circuito mediorientale inanella l’ennesima perla di una carriera strepitosa, fatta fin qui di 73 vittorie ed eguagliando il record di 11 vittorie stagionali del 2104. Lo fa nel modo consueto: sbaragliando gli avversari uno a uno col piede sull’acceleratore del fuoriclasse e una strategia perfetta ai box che lo hanno portato addirittura a fare il primo pit stop dopo appena 6 giri per le hyper-soft. Chiude con onore Vettel che ha dimostrato di guidare un’ottima Ferrari che senza i tanti errori in corso d’anno avrebbe potuto giocarsi diversamente il Mondiale. Non a caso, la Rossa chiude con 571 punti, il massimo nella sua storia. Ma tant’è, ha vinto il migliore a cui il ferrarista a fine gara riconosce meriti e gloria: «È stata un’annata difficile ma posso assicurare di aver dato tutto sino alla fine. Hamilton merita di essere campione». È stata una gara di fatto già scritta ma che subito dopo il via avrebbe potuto prendere una piega tragica dopo il contatto Hulkenberg-Grosjean conclusosi con il terribile ribaltamento della Williams del tedesco finita a tutta velocità contro le barriere. Dopo attimi di paura e un principio di incendio, subito domato, il pilota è uscito dall’abitacolo e la gara ha potuto riprendere con Hamilton che ha approfittato della safety car per cambiare le gomme e Kimi Raikkonen, all'ultima gara al volante della “Rossa”, ritirato per un problema elettrico. E passo d’addio è stato anche per Fernando Alonso, salutato con affetto da tutto il paddock, 11° al traguardo e invitato da Hamilton nel giro d’onore. Tra carambole, ritiri e celebrazioni, del Gp di Abu Dhabi resta davvero poco da raccontare, con Verstappen e Ocon a rubare la scena nei primi giri dopo il “fuori-programma” concitato in Brasile e sorpassi e controsorpassi nei primi giri senza però stavolta alcuna appendice nervosa. A poco più di un terzo di gara, è in testa Ricciardo che però deve ancora fermarsi e quando lo fa (35mo giro) si ritrova quinto. Al 38mo giro Verstappen supera Bottas alle prese con qualche problemino sulla sua vettura e superato anche da Vettel, adesso secondo, e Ricciardo che con gomme fresche si
libera con facilità del finlandese, rientrato ai box a 15 giri dalla fine per sostituire le gomme per la seconda volta. Il Gp di fatto finisce qui con i primi 4 della corsa (Hamilton, Vettel e le due Red Bull) a gestire le gomme e ad aspettare l'ultima bandiera a scacchi della stagione.

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