Covid, danni gravi all’epitelio olfattivo

Uno studio Aou spiega che una lunga infezione può provocarne la distruzione

SASSARI. Il Covid-19 è in grado di provocare un’intensa infiammazione a carico dell’epitelio olfattivo che, se particolarmente protratta, può provocare la distruzione di tutto l’epitelio, comprese le cellule basali che sono quelle da cui l’epitelio può rigenerare. È il risultato al quale è arrivato lo studio coordinato dalla struttura complessa di Chirurgia maxillo-facciale dell’Aou di Sassari diretta dal professor Giacomo De Riu.

Sulla base di questa scoperta la struttura dell’Aou di Sassari ha iniziato a trattare i pazienti che, ormai negativi, continuano a presentare disturbi olfattivi gravi con una combinazione di cortisonici sistemici e inalatori, che mirano a ridurre quanto prima questo stato di infiammazione a livello dell’epitelio olfattivo. I risultati di questo primo trial terapeutico, portato avanti in collaborazione con l’ospedale Bellaria-Maggiore di Bologna, sono stati pubblicati su “Rhinology”, una tra le più importanti riviste del settore.

Lo studio nasce come proseguimento della prima attività di ricerca della struttura che, già nella prima fase della pandemia, ha mostrato che la presenza dei disturbi olfattivi e del gusto è presente con uguale frequenza nei pazienti Covid con forme lievi, moderate e gravi. Ma più il problema sensitivo dura nel tempo e più alto è il rischio di sviluppare un quadro severo come quello polmonare grave. «Con la seconda ondata ci siamo resi conto che – affermano il professor De Riu e il chirurgo Luigi Vaira – il 4,5 per cento di tutti i soggetti che hanno contratto infezione da Sars-CoV-2 presentano disturbi olfattivi o gustativi gravi a distanza di sei mesi dall’inizio dei sintomi. Significa che abbiamo un altissimo numero di persone con un disturbo permanente grave, che riduce notevolmente la qualità della vita. L’individuazione di una terapia non può prescindere dal comprendere gli esatti meccanismi patogenetici alla base di queste disfunzioni».

Un’equipe multidisciplinare ha eseguito una biopsia dell’epitelio olfattivo in una paziente con perdita dell’olfatto da più di sei mesi dopo infezione da coronavirus. I risultati dell’analisi del campione, effettuati dall’anatomia patologica dell’Aou di Sassari e dall’Imperial College di Londra, hanno evidenziato che il virus può provocare la distruzione di tutto l’epitelio. I risultati sono stati pubblicati sul Journal of Laryngology and Otology. «Negli ultimi 12 mesi – concludono De Riu e Vaira – il nostro lavoro ci ha permesso di pubblicare oltre 30 pubblicazioni scientifiche su tutte le riviste del settore più importanti al mondo. Un risultato straordinario reso possibile dallentusiasmo di tanti colleghi».

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